Avainsana: Gremin

Drachendell 28

Kaksi päivää myöhemmin Sobolev avasi saamansa tarkemmat ohjeet. Siellä oli määräys pidättää tutkimuslaitoksen johtaja, joka mainittiin vain nimikirjaimilla KVG, seuraavana päivänä kello 19:30, mikäli Moskovasta ei tulisi tiettyä salasanomaa.”
Puhuessaan Longner näytti vielä vanhemmalta kuin tavallisesti, ikään kuin asian kertominen olisi painanut häntä syvästi, ja piti pitkän tauon, jota minä arkailin keskeyttää, mutta sitten hän jatkoi. “Sobolev oli koko päivän KVG:n seurassa kartanolla., Samaan aikaan  tutkimuslaitoksen esikunta pakkasi arkistoja, joitakin kiviä, mitä Sobolev sanoi näytteiksi, ja kaikenlaisia muita tavaroita, tutkimuslaitteita, joita Sobolev kuvasi vanhoiksi romuiksi. Kahden aikaan KVG oli kertonut hakevansa viimeiset laitteet ja paperit luolalta ja palaavansa sitten. Hän pyysi Sobolevilta mukaansa sotilaita ja kuorma-auton.”
“Sobolev sanoi, että oli aikeissa lähteä mukaan, mutta kun oli ohjeistanut luutnantti Greminin tuomaan KVG:n ehdottomasti takaisin viimeistään kello 19:30, hän jäi itse valvomaan arkiston pakkaamista, “Longner kertoi, “Sää ei suosinut Sobolevia. Kolmen jälkeen lauhtui nopeasti, muutamassa tunnissa lämpötila ensin nousi, sitten alkoi sataa räntää, joka jäätyi heti maanpintaan tullessa ja sitten pakkanen alkoi kiristyä ja sataa lunta.” 
Longner sai minut eläytymään niin syvästi, että huomasin että jännitin leukaperiäni kylmästä. ja ravistin itseni takaisin rennoksi, mutta mies ei kiinnittänyt siihen huomiota, vaan jatkoi kertomustaan.”Majuri Sobolev soitti kello 18:30 luolalle, ja sanoi että Greminin olisi pidätettävä luolalla oleva väki, jos KVG ei olisi autossa 45 minuutin kuluttua.”
Kertomuksen aikana olimme ratsastaneet tien varteen, ja aloimme ratsastaa sen suuntaisesti, mutta kaartaen hieman eroon tiestä, syksyn sänkistä peltoa, joka vaikutti jotenkin lämpimältä Longnerin kertomuksen rinnalla.

“Luutnantti Gremin soitti 40 minuuttia myöhemmin, ja sanoi että KVG valmistelee vain luolan sulkemisen, ja he lähtevät sen jälkeen. Sobolev kertoo, että oli kaksikymmentä minuuttia myöhemmin juuri aikeissa soittaa luutnantti Greminille, kun kuului valtava räjähdys, kiven palasia satoi kartanon pihalle, vaikka matkaa luolille on kaksi kilometriä.” 

“Mitä tapahtui?” Minun oli pakko kysyä.
“No kukaan ei oikeastaan tiedä varmasti. Sobolev arveli, että KVG:llä oli ollut vanha Stalinin ohje tuhota laitos mieluummin, kuin antaa sitä vihollisen käsiin ja että Hrutsev oli vanhan stalinistin mielestä vihollinen,” Longner aloitti, “toisaalta on mahdollista, että siellä oli jokin kaasupurkaus, joka räjähti kun, KVG:n oli tarkoitus vain räjäyttää suuaukko umpeen. Se ei koskaan selvinnyt varmasti Soboleville.”
Tarina tuntui loppuneen siihen ja tulimme jokirantaan, jota pitkin ratsastimme, kaviot rantavesissä, ali sillan, ja nousimme sitten taas tien tasoon.